O.Henry’s – After Twenty Year 二十年之後讀後感

after twenty years

昨天開始讀 Kindle 電子書,經典短篇小說 101。裡面如標題共有 101 篇英文的短篇小說,第一篇就是歐亨利的 《20 年之後》

簡單介紹作者:

歐亨利他是美國最著名的短篇小說家之一,曾被評論界譽為曼哈頓桂冠散文作家和美國現代短篇小說之父。他出身於美國北卡羅來納州格林斯波羅鎮一個醫師家庭。他的一生富於傳奇性,當過藥房學徒、牧牛人、會計員、土地局辦事員、新聞記者、銀行出納員。當銀行出納員時,因銀行短缺了一筆現金,為避免審訊,離家流亡中美的洪都拉斯。後因回家探視病危的妻子被捕入獄,並在監獄醫務室任藥劑師。他在銀行工作時,曾有過寫作的經歷,擔任監獄醫務室的藥劑師後開始認真寫作。1901 年提前獲釋後,遷居紐約,專門從事寫作。

歐·亨利善於描寫美國社會尤其是紐約百姓的生活。他的作品構思新穎, 語言詼諧,結局常常出人意外;又因描寫了眾多的人物,富於生活情趣, 被譽為「美國生活的幽默百科全書」。代表作有小說集《白菜與國王》、《四百萬》、《命運之路》等。其中一些名篇如《愛的犧牲》、《警察與贊美詩》、《帶家具出租的房間》、《麥琪的禮物》、《最後一片藤葉》等使他獲得了世界聲譽。

這次閱讀的是 《20 年之後》,短短幾千餘字卻可以把故事人物描摹鮮明,劇情也是一波三折。原本兩個好朋友在 20 年前約定好,在 20 年後的同一天、同一時間到一起吃晚餐的餐廳見面,20 年過去後,其中一位朋友出現了,而他相信只要他的好朋友還活著,對方一定會出現,並且認為對方是全世界最值得等待的好朋友。

晚上巡邏的警察看到有人站在已經廢棄的大樓門口,走往向前過去確認情況,主角便告訴警察:「別緊張,沒什麼事。」他只是在等一位朋友 Jimmy Wells,並且告訴警察這個關於 20 年前和最好的兄弟之間的約定,還有他在過去西部的發展。警察覺得很有趣,詢問他會等他朋友多久,主角說至少會等半小時,因為好朋友值得等待,只要對方還活著一定會出現。

不久過後,有個身影出現,原來他就是 Jimmy Wells,非常開心激動地看到主角,兩個人便像當初哥兒們一樣肩並肩一起要去吃飯喝一杯。循著小巷開心聊天的同時,路燈照在兩個人的臉上。主角隨機大喊,你不是 Jimmy Wells!20 年也許時間很長,但是不至於久到可以讓一個鷹鉤鼻變成又短又寬。

此時假的 Jimmy Wells 回覆:「但足以久到可以讓一個好人變成壞人。你已經在十分鐘前被逮捕了。」

錯愕的主角不敢相信的看著假冒 Jimmy Wells,對方給他一個紙條,說你可以現在打開讀這張紙,便會了解。

到底紙條裡面寫了什麼?

中英文全文可以從這裡看:按此點連接

這就是歐亨利小說好看的地方,短短的故事卻能夠造成讀者的好奇和緊張感,最後又詼諧幽默的嘲諷社會現狀。

值得推薦,整篇讀完應該不用 10 分鐘,很適合陪伴家裡的小孩一起閱讀。

我另外還找了影片,這部影片拍攝的非常用心更能讓人體會故事的情感和轉折: